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Review: Plataforma Ecuatorial RoundTablePlatforms
Plataforma Ecuatorial de Round Table Platforms

¿Tienes un dobson? Enhorabuena

Soy el afortunado poseedor de un SkyWatcher dobson de 200mm y en todas las ocasiones que he salido a observar con él he quedado más que satisfecho con la visual que me ofrece.

En efecto, en todas las quedadas a las que he asistido he podido comprobar, no sin cierto orgullo, que mientras la mayoría de asistentes están aun montando sus equipos yo ya llevo un buen rato observando, o como exprimen al máximo las focales de sus apocromáticos (y sus bolsillos) para obtener una visual de M57 que yo consigo sin aparente dificultad.


Pero toda esta satisfacción se venía abajo cuando enfocábamos a Saturno a 350 aumentos. La visual que yo obtenía era igual de espectacular pero el planeta en cuestión pasaba raudo por mi ocular y tenía que hacer malabarismos para mantenerlo en campo.

No voy a hablar sobre las bondades de los dobson (facilidad de montaje, estabilidad, gran abertura a bajo coste...) sino de su mayor y principal defecto, la falta de seguimiento.


Seguimiento para dobson ¿Qué opciones hay?
Después de buscar y rebuscar todas las posibles soluciones para dotar de seguimiento a mi dobson me decidí por emplear una plataforma ecuatorial. ¿Por qué? pues por una razón muy sencilla, mantiene el espíritu del dobson, llegar, plantarlo y ponerte a mirar.

Descarté la motorización de Mel Bartels por varias razones, hace menos transportable mi equipo, todas las soluciones que vi exigían hacer bricolaje agresivo y siempre había cierta dependencia del sistema motorizado, aunque fuera simplemente para desembragar los motores y volver a manual. La plataforma ecuatorial es simple, directa y nada intrusiva con el equipo. Tan solo hay que orientarla al norte, plantar encima tu telescopio y encender el motor.


Una vez decidido comencé una búsqueda basada en varios criterios, pero básicamente me guié por estos dos; deberá ser un producto de calidad contrastada y su precio no deberá acercarse al de una montura motorizada capaz de aguantar mi equipo.

Tras numerosas consultas, búsquedas e intercambio de correos me decidí por encargarle la fabricación de mi plataforma a Brian Reed de
www.roundtableplatforms.com.


Detalle de la firma de Brian en mi plataforma

Round Table Platforms
He dicho bien, 'encargar la fabricación', ya que Brian hace a mano cada una de las plataformas ecuatoriales que le encargan. Para inciar su construcción va a necesitar varios datos, siendo el principal la latitud desde la que se va a observar ya que las maderas deben cortarse según dicha latitud. No obstante la plataforma se puede ajustar mediante una serie de tornillos a -+5 grados de dicha latitud. Los demás datos son el peso del telescopio a soportar y cuestiones meores como el color del acabado.


Plataforma cerrada, se ve el manual y las pegatinas antideslizantes aun sin poner


Vistageneral de la plataforma desmontada en sus dos partes

El encargo que hice fue para una plataforma ecuatorial de 23'' con mando remoto y acabado en madera natural. El presupuesto final fue de 574$ a lo que hubo que añadir (que dolor!!) 110.60$ de transporte hasta España y un 4% sobre el total de tasas PayPal. Lo que sumó un total de 711.98$, al cambio unos 530 Euros.


El precio encajaba en mi presupuesto, ya que una montura ecuatorial motorizada aceptable para un reflector 200/1200 ronda los 1000€. Es posible que monturas más baratas soporten el tubo pero a costa de contínuos temblores e imprecisiones.

Hice el pago un 13 de Febrero y me planificaron la entrega para el 20 de Marzo. Sin embargo una serie de incidencias retrasaron a entrega hasta el 12 de Mayo, casi dos meses. Las causas fueron importantes, el proveedor de motores de Brian había cerrado el negocio y los motores alternativos que estaba probando no eran de la calidad adecuada, producían vibraciones a 500 aumentos.

Si bien todo retraso es un fastidio, en favor de RoundTablePlatforms he de decir que prefirieron retrasar el envío antes que entegar un producto mediocre y que siempre estuvieron localizables y en contacto permanente para ir informándome de los progresos de mi tan deseada plataforma.

Finalmente el paquete llegó a correos y con él la sorpresa de pagar otros 70€ de tasas de aduana. Bien, no era el momento de echarse atrás, en total, contando con este último desembolso la plataforma me ha salido por unos 600€.

La plataforma ecuatorial
El paquete viene perfectamente embalado con numerosas protecciones, polietileno blanco, plástico de burbujas... en resumen, que llegó en perfectas condiciones.


Detalle donde se ve la brújula, el nivel y el asa de transporte

El acabado es reluciente y está lleno de pequeños detalles que facilitan la vida al propietario de la plataforma, como por ejemplo una brújula alineada para orientar la plataforma, una burbuja de nivel para asegurar la horizontalidad, un tornillo pasante para unir la base y la parte superior y facilitar el almacenaje, un asa de transporte, velcro para sujetar los cables y el mando.


El modelo de 23'' se apoya sobre tres patas regulables en altura que permiten nivelar la plataforma y desplazarlo a +-5 grados en latitud sobre la prefijada.

También se acompaña con un manual impreso en tres páginas (y relamente no se necesitan más) en las que se explica el funcionamiento y puesta en estación de la plataforma. El manual es sencillo, directo y más que suficiente para operar con el producto. De hecho una buena parte del contenido es para avisar una y otra vez que la superficie de la plataforma está pulida y el telescopio puede resbalar y caer. Para prevenir tal desastre Brian Reed regala tres grandes adhesivos de material antideslizante que, o bien puedes pegar en las patas de la montura dobson, o bien puedes pegar directamente en la parte superior de la plataforma.

Una opción que se plantea en el manual es eliminar la base de la montura dobson y colocar el cajón sobre la parte superior de la plataforma usando el eje pasante que tiene, sin embargo yo no lo hice por varias razones, la primera es que para hacer eso debes clavar los tacos de teflón en la plataforma ecuatorial y la segunda es que una vez hecho ya siempre va a descansar el telescopio sobre la plataforma y eso acaba generando fatigas y holguras. En cualquier caso, no he necesitado colocar los antideslizantes ya que las patas de mi dobson son de goma y agarran muy bien en la superficie de la plataforma.


Aquí se ven los tres adhesivos antideslizantes que vienen con la plataforma. En mi caso no necesité montarlos.

En mando manual es muy sencillo y completo. En modo de funcionamiento normal simplemente hay que encender el interruptor y la plataforma ya hace el seguimiento. Dispone de cuatro botones, Norte, Sur, Este y Oeste.

Los dos primeros (N, S) solo se usan para hacer set-up de velocidad en el caso de que quieras hacer un reajuste del seguimiento, puede ser que la velocidad que trae de fábrica no sea perfecta y quieras reajustarla y grabarla en la memoria flah del controlador. No fue mi caso ya que la velocidad era perfecta.


El mando es robusto y fácil de usar

Los dos últimos (E, W) sirven para acelerar o decelerar puntualmente la velocidad del motor y así hacer ajustes finos en la declinación. A grandes aumentos es muy útil ya que permite centrar en el campo el objeto sin tocar el telescopio.

El seguimiento que realiza la plataforma dura una hora tras la cual hay que volver a la posición inicial de observación. Esta operación es tremendamente sencilla, tan solo hay que subir una palanca, mover hasta el incio la plataforma, bajar la palanca y listo!

En suma un acabado muy cuidado que hacía que me frotara las manos esperando el momento de probarla y no dejara de preguntarme si en acción iba a ser tan espectacular como parada.


Detalles del acabado de la plataforma. El mando y el cable se sujetan con velcro para transportarlos, la brújula y el nivel ayudan a hacer una buena puesta en estación, el asa es comodísima para transportar la plataforma... en general un acabado muy ergonómico.

Probando la plataforma
Y llegó el día esperado, un cielo poco prometedor pero suficiente como para hacer las pruebas, un seeing aceptable y unas efemérides con Saturno como principal invitado.

La puesta en estación la hice en escasos dos minutos. Puse la brújula apuntando al norte y ajusté las patas para que la burbuja marcase nivel. Coloqué la parte superior en la posición de inicio y el telescopio encima. Como antes dije, no tuve problemas de deslizamiento, las patas agarran bien en la superficie barnizada de la plataforma, así que la coloqué en posición de inicio y activé el interruptor a 'on'.

¡¡Comienzan las pruebas!! mi primer objetivo era Saturno, lo había visto demasiadas veces pasar raudo por el campo de mi ocular y quería vendetta. Comencé el ocular de 10mm , 120 aumentos y se mantenía perfectamente dentro del campo. Pasé a un ocular orto de 6mm, 200 aumentos y Saturno se seguía manteniendo centrado en el campo y sin ninguna vibración aparente. El siguiente ocular que probé fue un Vixen AV de 4mm que daba 300 aumentos y la plataforma seguía comportándose a la perfección, Saturno se mantenía dentro del campo y sin ninguna vibración. Lo dejé con este ocular durante unos 30 minutos y entonces se apreció una pequeña deriva de un tercio de campo de ocular.

Wow!! no está nada mal, hice la puesta en estación completamente a ojo, en dos minutos y con una nivelación mediocre. No obstante el seguimiento mantiene el objeto en campo y solo se aprecian derivas pequeñas a 300 aumentos y después de 30 minutos de observar.
Hice varios resets en las tres horas que duró la observación y en todos ellos la operación fue tremendamente sencilla.


Palanca para elevar la plataforma y hacer reset, en la imagen está elevada


La misma palanca pero bajada


Aquí se puede apreciar como se realiza la operación con la plataforma montada. Se eleva la palanca...


Se situa la plataforma en posición de inicio y se baja la palanca. Listo!

La siguente prueba era ara comprobar si había algún tipo de vibración provocada por el motor. Usé la barlow y el ocular de 6mm para llegar a 400 aumentos. La noche no permitía tantos aumentos pero solo quería ver si la imagen temblaba. Negativo, imagen completamente estable. Brian, la espera por esos motores ha merecido la pena. La prueba se ha pasado con total éxito.


Conclusiones
Sin duda ha sido una adquisición acertada. La calidad de los materiales ha superado lo que esperaba y el funcionamiento de la plataforma es perfecto. El precio, aun siendo un desembolso considerable, está por debajo de lo usual en este tipo de plataformas.

Evaluación  
Calidad 9
Precisión 9
Facilidad de uso
10
Precio  8
Atención al cliente
9
calificación global
9

Mas información en: www.roundtableplatforms.com