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Mares de metano en Titán
La nave espacial 'Cassini', de la NASA, ha encontrado pruebas de mares enormes -uno de ellos superior a cualquiera de los Grandes Lagos de Norteamérica- en Titán, la mayor luna de Saturno.

Los científicos que estudian las imágenes tomadas por la sonda, que despegó hace una década, señalaron que los mares en Titán podrían contener metano o etano líquido y sostienen que el descubrimiento refuerza teorías previas sobre la composición de esta luna. "Hemos sustentado durante mucho tiempo la hipótesis acerca de océanos en Titán, y ahora, con instrumentos múltiples, tenemos un primer indicio de mares que hacen parecer pequeños a los lagos vistos previamente", dijo Jonathan Lunine, científico de la Universidad de Arizona que trabaja en la misión.

Los expertos de la agencia espacial estadounidense señalaron que los instrumentos de radar de la 'Cassini' captaron "unos rasgos muy oscuros cerca del polo norte de Titán". Los más grandes miden al menos 100.000 kilómetros cuadrados.



Titán es la segunda luna en tamaño del sistema solar, después de Ganímedes, el satélite de Júpiter, y es aproximadamente un 50% más grande que la luna de la Tierra.

La NASA dijo que aunque no hay pruebas de que los mares contienen líquido, su forma y apariencia oscura en el radar indica suavidad. De haberlo, el líquido sería con toda probabilidad metano o etano, ya que esos componentes son abundantes en las nubes de la atmósfera de Titán.

Los científicos dijeron que la presencia de los mares refuerza la actual idea de que la superficie de Titán debe estar reabasteciendo metano a su atmósfera.

Debido a las nuevas imágenes, el equipo de la misión 'Cassini' reubicará los instrumentos de radar de la nave espacial durante el mes de mayo, para que pueda pasar directamente sobre las áreas oscuras vistas por las cámaras.

La nave 'Cassini' fue lanzada en octubre de 1997 y entró en la órbita de Saturno en julio del 2004. La misión es un proyecto entre la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana.

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